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 The JAMA Network  

Un estudio reciente muestra que los pacientes sometidos a cirugía de cataratas tenían un menor riesgo de muerte. El estudio en sí es impresionante porque correlaciona los datos de dos grandes fuentes: la base de datos de reclamaciones de Medicare y la Iniciativa de salud de la mujer. Un total de más de 74 000 pacientes en la cohorte tuvieron un diagnóstico de catarata y más de 40 000 de ellos se sometieron a cirugía de catarata entre 1993 y 2015. Se descubrió que la cirugía de catarata estaba asociada con un menor riesgo de muerte general y mortalidad por causa específica. Los autores del estudio son cuidadosos al recordarnos que la cirugía de cataratas en sí misma no prolongó necesariamente la vida de los pacientes, pero ciertamente se asoció con un menor riesgo de muerte.

La autora principal del artículo, Anne Coleman, MD, PhD, me enseñó hace más de 20 años, cuando yo era su residente, que hay mucho que aprender de grandes grupos de datos. En ese momento, analizamos la base de datos de reclamaciones de Medicare para mostrar un tratamiento quirúrgico insuficiente del glaucoma entre ciertos subgrupos. El buceo en los datos puede proporcionar otros conocimientos. Por ejemplo, los pacientes diagnosticados con problemas de próstata pueden tener una mayor tasa de reintervenciones de cirugía de cataratas, como la lensectomía pars plana, para fragmentos de lentes retenidos. Descubrir por qué el uso del bloqueador alfa 1 induce el síndrome de iris fláccido intraoperatorio es más difícil.

Como oftalmólogos, tendemos a centrarnos en la mejora de la calidad de vida después de la cirugía de cataratas porque eso es lo que vemos en el período postoperatorio. Mi día favorito de la clínica es el día después de la cirugía de cataratas, donde los pacientes expresan su felicidad por su visión muy mejorada. Dando un paso atrás, podemos entender que estos beneficios van más allá de mejorar la calidad de vida. El aumento de la visión puede proporcionar otros beneficios, como la disminución del riesgo de caídas o la mejora de la visión nocturna, lo que podría significar una vida más larga.

Pero la cirugía de cataratas no es perfecta, y no está exenta de riesgos. Incluso con una tasa de éxito muy alta, los millones de cirugías de cataratas realizadas cada año en los EE. UU. Están asociadas a miles de complicaciones, incluida la pérdida de visión. Estoy seguro de que esta misma gran base de datos puede mostrar que la cirugía de catarata puede estar asociada con un mayor riesgo de desprendimiento de retina. Los datos masivos nos pueden enseñar mucho, incluso cosas que sospechamos que son ciertas pero que no queremos que se nos recuerden.

Fuente: The JAMA Network